66 millones de años vinculado a meteoro asesino de dinosaurios

El comienzo del fin comenzó con un violento temblor que levantó olas gigantes en las aguas de un mar interior en lo que hoy es Dakota del Norte.

Entonces, pequeñas cuentas de vidrio empezaron a caer como pájaros desde el cielo. La lluvia de cristales era tan fuerte que puede haber incendiado gran parte de la vegetación en tierra. En el agua, los peces luchaban por respirar mientras las perlas obstruían sus agallas.

El mar agitado se convirtió en una pared de agua de 30 pies cuando llegó a la boca de un río, arrojando cientos, si no miles, de peces de agua dulce (esturión y paddle) a una barra de arena e invirtiendo temporalmente el flujo de el río. Atrapados por el agua que retrocede, los peces fueron arrojados por perlas de vidrio de hasta 5 milímetros de diámetro, algunos se enterraron a pulgadas de profundidad en el lodo. El torrente de rocas, como la arena fina, y las pequeñas cuentas de vidrio continuaron durante otros 10 a 20 minutos antes de que una segunda ola grande inundara la costa y cubriera el pescado con grava, arena y sedimento fino, y los sellara del mundo durante 66 millones de años.

Este cementerio único y fosilizado: los peces se apilaron uno encima del otro y se mezclaron con troncos de árboles quemados, ramas de coníferas, mamíferos muertos, huesos de mosaurio, insectos, la carcasa parcial de un Triceratops, microorganismos marinos llamados dinoflagelados y cefalópodos marinos tipo caracol llamados amonitas – fue descubierto por el paleontólogo Robert DePalma en los últimos seis años en la Formación Hell Creek, cerca de Bowman, Dakota del Norte. La evidencia confirma una sospecha que molestó a DePalma en su primera temporada de excavación durante el verano de 2013, que se trataba de un campo de matanza establecido poco después del impacto de los asteroides que finalmente llevó a la extinción de todos los dinosaurios que habitan en el suelo. El impacto al final del Período Cretácico, el llamado límite K-T, exterminó el 75 por ciento de la vida en la Tierra.

“Esta es la primera asamblea de muerte masiva de organismos grandes que alguien ha encontrado asociado con el límite K-T”, dijo DePalma, curadora de paleontología en el Museo de Historia Natural de Palm Beach en Florida y estudiante de doctorado en la Universidad de Kansas. “En ninguna otra sección de límites K-T en la Tierra se puede encontrar una colección de este tipo que consiste en un gran número de especies que representan diferentes edades de organismos y diferentes etapas de la vida, todas las cuales murieron al mismo tiempo, el mismo día”.

En un artículo que aparecerá la próxima semana en la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias, él y sus colegas estadounidenses y europeos, entre ellos dos geólogos de la Universidad de California, Berkeley, describen el sitio, denominado Tanis, y la evidencia que lo relaciona con el El asteroide o el cometa atacó la península de Yucatán en México hace 66 millones de años. Ese impacto creó un enorme cráter, llamado Chicxulub, en el fondo del océano y envió rocas vaporizadas y millas cúbicas de polvo de asteroides a la atmósfera. La nube finalmente envolvió la Tierra, preparando el escenario para la última extinción en masa de la Tierra.

“Es como un museo del fin del Cretácico en una capa de un metro y medio de espesor”, dijo Mark Richards, un profesor emérito de ciencias terrestres y planetarios de la Universidad de Berkeley, quien ahora es director y profesor de ciencias terrestres y espaciales. en la universidad de washington.

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